La Región de Saumur: al este de Anjou

Continuando con nuestra pequeña escapada a tierras de Anjou, no podíamos pasar de largo sin hacer escala en la encantadora Saumur, rodeada de viñas que dan uno de los vinos más famosos de la ribera del Loira. Es un pueblo que no solamente tiene castillo, sino también un centro medieval coqueto, una escuela ecuestre famosa en el mundo entero, una campiña verde y numerosas cuevas trogloditas. La capital del territorio conocido como Saumurois vivió de primera mano la lucha entre católicos y protestantes en Francia, y fue capital del protestantismo durante aproximadamente un siglo.

La Loire traversant la ville.

En comparación con otros castillos del Loira, el de Saumur puede no parecer muy impresionante, pero es muy bonito e imponente. No nos aconsejaron visitarlo por dentro, y además estaba en restauración con bastantes andamiso. Aunque sí que subimos a lo alto de la colina para tener las vistas sobre el valle y admirar la increíble fosa.

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Antes de comer fuimos andando hasta el barrio de Fenet, recientemente arreglado, donde las callejuelas paralelas al río con casas de época te llevan hasta la basílica de Notre Dame des Ardilliers, un poco en abandono pero con una increíble cúpula en su interior. Sin embargo, si lo que te gusta son los caballos y las competiciones, comprueba de antemano si se celebra alguna en la sede de la Escuela Nacional Ecuestre. Nosotros pudimos ver un poco del campeonato europeo júnior de acrobacia sobre caballo de pura casualidad, ya que estaba abierto a todo el público.

Antes de que nos cerraran, decidimos continuar un poco más nuestro viaje y llegar hasta Fontevraud, donde la Abadía Real nos estaba esperando. Optamos por hacer la visita guiada porque nos encanta la historia y queríamos enterarnos de toooodos los detalles interesantes sobre esa importante abadía que cambió la vida del condado de Anjou, y no nos decepcionó porque nuestra guía fue fantástica y realmente divertida.

11129465_10155478452160430_1148410599_n 11146097_10155478452150430_240949119_nAllí pudimos ver las cubiertas de los sarcófagos de Ricardo Corazón de León y Juan Sin Tierra, de los que ya os hablé AQUÍ, y conocer algo más sobre el importante papel que tuvieron estos personajes y lugares en la vida de aquella época. En Fontevraud también podéis visitar la iglesia de San Juan y varias bodegas de vino, ya que hay que recordar que por esta zona hay muchas viñas.11160313_10155478452145430_1397049205_nOtra de las cosas interesantes de esta abadía es que siempre fue dirigida por mujeres y, además, pertenecientes a familias reales, en especial de los Borbones durante dos siglos. El conjunto de edificios es patrimonio de la humanidad desde 2000. La entrada cuesta 10€ más 4.50€ si queréis la visita guiada. También hay un hotel de lujo bastante reciente para los que tengan presupuesto (más información en la página oficial aquí). 11158036_10155478451655430_32048671_n

Y antes de marcharnos, pensábamos hacer un garn desvío para ver un castillo más al norte, pero donde nos alojamos nos recomendaron visitar el castillo de Brézé, que está igualmente en la zona de Saumur. La entrada cuesta 11€ con visita libre y tienen disponibles folletos explicativos en varios idiomas.

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Fue una idea genial, ya que no es solamente un castillo del Loira de toba y pizarra, con una arquitectura muy cuidada y una historia de lo más interesante (con varias familias aristocráticas y reales como propietarios), sino que además esconde una joya: en realidad se trata de un “doble castillo” porque en sus entrañas acoge una serie de galerías subterráneas, algunas de ellas de más de 1000 años de antigüedad.

Nos encantó visitar esta zona y creo que volveremos cuando haga mejor tiempo para poder disfrutar de la naturaleza un poco mejor. Porque además de todos estos increíbles castillos, bodegas, abadías… las orillas del Loira son el lugar ideal para hacer senderismo, ciclismo y otras muchas actividades al aire libre.

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